作者:Max Boot,專欄作家。

氣球之戰結束了,毫不奇怪,美國贏了。 星期六,美國最先進的武器系統之一,一架 F-22 猛禽戰鬥機,擊落了中國最原始的監視系統之一,一個上週飛越美國的氣球。

整個事件讓我感到不安和驚慌。 哦,我不擔心間諜氣球。 侵犯美國領空的行為是不可接受的,但它沒有構成任何實際威脅,而且它是否收集了中國間諜衛星無法收集的任何情報值得懷疑。 讓我擔心的是這麼多美國人對氣球進一步的歇斯底里的過度反應。

前總統唐納德·特朗普聲稱,拜登總統現在“已將美國領空交給了共產主義中國”,儘管五角大樓報告說,在特朗普擔任總統期間,中國氣球至少三次進入美國領空。 “總統在這件事上失敗了,”新罕布什爾州州長克里斯·蘇努努說。 “硬漢,喬。 做得太少了,也太遲了,”脫口秀主持人馬克·萊文怒氣沖沖地說道,拜登”被中國共產黨政府收买。”

拜登應該做什麼? 他是不是應該像电影《獨立日》中比爾·普爾曼飾演的總統那樣,親自爬上F-22的駕駛艙,率領對氣球發起攻擊? 他是否應該對中國發動核打擊作為報復? 共和黨人沒有任何明確的選擇,但這並沒有阻止他們過度反应。參議員馬可·盧比奧 (R-Fla.) 辯稱,中國派出氣球是為了表明“美國是一個曾經偉大的超級大國,現在已經被掏空,正在衰落。”

反應過於緊張,以至於拜登不得不推遲國務卿安東尼·布林肯的中國之行。 這太糟糕了,因為对間諜氣球的狂熱,凸顯了與北京建立更好的溝通渠道以防止美中緊張局勢失控的必要性。

空軍機動司令部司令、空軍上將米歇爾·A·米尼漢(Michael A. Minihan) 向其下屬發出一份預測兩年內將與中國開戰的備忘錄。”我希望我是错误的”“ 他寫道“我的直覺告訴我,我們將在 2025 年开战。” 聽起來像是斯坦利·庫布里克 (Stanley Kubrick) 的冷戰諷刺劇《博士》中精神錯亂的將軍之一。 

中央情報局局長威廉·伯恩斯上週表示,中國領導人習近平已下令他的軍隊準備在 2027 年之前入侵台灣,但這並不意味著他決定在 2027 年或任何其他年份進行入侵。 

與中國的戰爭可以而且應該避免,但我們假設這是不可避免的,或者通過誇大對中國實力的恐懼來發洩,從而使戰爭更有可能發生。 

我們現在看到的那種反華偏執讓我想起了冷戰初期。當時,還有一種感覺,美國正在輸掉與共產黨的全球鬥爭,第三次世界大戰可能即將來臨。 這是一種危險的、破壞性的心態,導致了國內的反紅色政治迫害,以及代價高昂的軍事干預,比如在越南的軍事干預。在古巴導彈危機期間,它幾乎導致了核世界末日。

事實上,蘇聯從來沒有像許多人想像的那樣強大或魯莽,共產黨中國也不是。 習近平領導著一個人口老齡化、經濟放緩、朋友稀少的國家。 這有助於解釋為什麼他最近一直在努力修復與美國和歐洲的關係。

美國雖然人口比中國少,但從大多數硬實力或軟實力衡量來看,它實際上更強大。 澳大利亞洛伊研究所在其亞洲力量平衡年度調查中發現,美國仍然領先於中國。 該指數指出,美國在“未來資源、彈性、防禦網絡、文化影響力和軍事能力”方面都處於領先地位。 上週再次提醒我們的一個關鍵優勢——我們的盟友比中國多得多——菲律賓同意將美國的訪問權限擴大到另外四個軍事基地。

中國派氣球飛過美國的能力並沒有抵消這些優勢。 事實上,除了讓美國人警惕它所構成的威脅之外,中國是否得到了别的什么並不清楚。 對中國日益增長的實力的健康擔憂是有道理的,但偏執狂和危言聳聽則不然。 美國仍然是世界第一大國,只要我們不與一個崛起,但可能已經達到頂峰的第二大國發生一場災難性的、不必要的戰爭,我們就可以保持這種狀態。

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